"40 mètres en solo" : épisode 21 Yann Guichard et Spindrift 2 qualifiés pour la Route du Rhum !
  • Maxi Spindrift 2
02 septembre 2014

« Le solitaire à bord d'un trimaran de la taille de Spindrift 2, c'est un engagement physique total, » résume Yann Guichard, qui vient de rallier les Açores à La Trinité-sur-Mer, seul à la barre du plus grand multicoque de course au monde. A deux mois du départ de La Route du Rhum-Destination Guadeloupe, le skipper est arrivé lundi en fin d'après-midi et se montre très satisfait de cette expérience en solitaire. Son arrivée valide ainsi la qualification obligatoire imposée par l'épreuve.

Depuis sa mise à l'eau en 2008, personne n'avait encore osé mener ce maxi-trimaran en solo. Long de 40 mètres, Spindrift 2 a été conçu pour l'équipage et détient les plus grands records océaniques. Le défi de s'engager sur La Route du Rhum a été mûrement réfléchi et préparé par Spindrift racing, qui a modifié le trimaran pour qu'il soit parfaitement adapté pour le départ le 2 novembre prochain. Le cockpit a été revu pour pouvoir être utilisé par un seul homme, la cellule de vie est désormais à l'extérieur de plain-pied pour garder les commandes à portée de main, la surface de voiles a été réduite d'environ 20% et un système ingénieux de pilotes automatiques a pris place à bord. Pour autant, Spindrift 2 n'a pas été raccourci et reste, de loin, le plus grand bateau engagé sur cette 10ème édition de la plus mythique des transatlantiques.

Plonger les yeux grands ouverts.
Spécialiste du multicoque sous toutes ses formes, Yann n'a rien d'une tête brûlée et a tenu à monter progressivement en puissance. Au départ de Newport, Spindrift 2 a d'abord navigué en équipage réduit en mode 'faux solo', ce qui a permis à Yann de mener et manœuvrer seul le trimaran dans des conditions météo variées avec des vents légers à forts.

Aux Açores, le safran tribord a été changé, suite à la collision avec un container dérivant en plein océan. Yann a ensuite quitté Horta, en solitaire, à la barre d'un bateau qui avait retrouvé 100% ses capacités. "L'anticyclone des Açores étant positionné sur le Golfe de Gascogne, j'ai dû le contourner par l'Ouest et allonger ma route pour garder du vent. Je viens donc de passer six jours totalement seul à bord de Spindrift 2, ce qui est extrêmement sollicitant, mais réalisable," explique-t-il. "La plus grande inconnue portait sur les pilotes automatiques, qui m'ont mis très en confiance et qui ont barré la plupart du temps. J'ai pu trouver mon rythme et, finalement, on s'habitue à la taille du bateau. La clef reste l'anticipation, car la moindre manœuvre, c'est une heure d'efforts. On ne peut pas les enchaîner comme ça, ni brûler toute son énergie d'un seul coup car il faut rester lucide. Alors, quand Spindrift 2 porte la toile du temps et glisse bien dans ses lignes, c'est vraiment satisfaisant et même très grisant."

Gérer la dernière ligne droite.
De retour à son port d'attache de La Trinité-sur-Mer, le trimaran ne va plus subir de modifications techniques profondes, seulement des ajustements. "Il y a de petites améliorations encore à apporter pour m'aider durant les manœuvres ou pour améliorer mon confort, mais je suis confiant sur beaucoup de points," poursuit-il, alors qu'il retrouve son team technique dans la base de Spindrift racing, idéalement placée en Bretagne."Je n'ai pas encore fait de près dans la brise. Naviguer régulièrement durant ces prochaines semaines me permettra d'acquérir encore d'autres automatismes afin d'être de plus en plus compétitif. Je vais aussi continuer à me préparer physiquement, toute en veillant à garder le bon équilibre pour ne pas arriver fatigué au départ. Il faut que je sois bien en forme, prêt à en découdre."

Tous les concurrents des cinq classes de bateaux inscrites au départ de La Route du Rhum-Destination Guadeloupe, soit près de 80 marins solitaires, doivent être à Saint-Malo dès le vendredi 24 octobre, veille de l'ouverture officielle du village. D'ici là, les femmes et les hommes de Spindrift racing vont mener de front la préparation de Yann et Spindrift 2 pour la transat automnale et la fin de la saison D35 sur le Lac Léman. Ce week-end à Versoix, Ladycat termine quatrième de l'Open Nationale Suisse et disputera le Grand Prix Grange & Cie dès samedi prochain à Genève.